Uakti

Uakti
By Gerardo Lazzari (Uakti) [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons

Uakti (WAHK-chee) fue un grupo musical instrumental brasileño compuesto por Marco Antônio Guimarães, Artur Andrés Ribeiro, Paulo Sérgio Santos y Décio Ramos. Uakti era conocido por usar instrumentos hechos a medida, construidos por el propio grupo.

El nombre del grupo proviene de una leyenda suramericana nativa de Tucano. Uakti era un ser mitológico que vivía en las orillas del Río Negro. Su cuerpo estaba lleno de agujeros, que, cuando el viento pasaba por ellos, producía sonidos que embrujaban a las mujeres de la tribu. Los hombres cazaron a Uakti y lo mataron. Las palmeras brotaron en el lugar donde su cuerpo fue enterrado, y la gente las usó para hacer flautas que hacían sonidos encantadores como los producidos por el cuerpo de Uakti.

El director del grupo, Marco Antônio Guimarães, estudió música en la Universidad Federal da Bahia en Salvador. Allí se conoció y tomó clases con Walter Smetak, quien le transmitió su pasión por la construcción de instrumentos musicales. En los años siguientes a su formación, Marco Antônio tocó violonchelo con las orquestas sinfónicas de São Paulo y Minas Gerais. Durante el mismo período construyó en el sótano de su casa varios instrumentos de PVC, madera y metal. Para que los músicos toquen estos instrumentos, en 1978 Guimarães tuvo la idea de reunir a algunos de sus colegas de la Orquesta Sinfónica de Belo Horizonte, para reunirse en la Fundación para la Educación Artística de Belo Horizonte. Varios músicos tomaron parte; Entre ellos los percusionistas Paulo Sérgio Santos y Décio de Souza Ramos, el flautista Artur Andrés Ribeiro y el violonchelista Cláudio Luz do Val. Estos músicos aprendieron a tocar los instrumentos, y el grupo Uakti se formó. Marco Antônio Guimarães se convirtió en el principal compositor y arreglista, aunque todos los participantes frecuentemente contribuyeron con sus propias composiciones.

La primera grabación del grupo fue su participación en la banda sonora de la película de 1979 Cabaré Mineiro. La partitura fue compuesta por Tavinho Moura. A través de Tavinho, Uakti hizo contacto con músicos en el movimiento Clube da Esquina. En 1980 tocó en el álbum Sentinela de Milton Nascimento y realizó su primera presentación pública en el museo de Pampulha. Su primer álbum, Uakti – Oficina Instrumental, apareció al año siguiente, como consecuencia de la popularidad que habían adquirido a través de sus actuaciones con Nascimento. Con la participación del violonchelista Cláudio Luz, el guitarrista Bento Menezes se unió al grupo, permaneciendo hasta 1984, cuando grabaron su tercer álbum, Tudo y Todas como Coisas. Comenzando con este álbum, comenzaron a usar cada vez menos instrumentos tradicionales.

En el período entre 1981 y 1987 se establecieron en Brasil y participaron en otra grabación de Milton Nascimento, Ânima. Su primera gira internacional tuvo lugar en España. En 1987 participó en el álbum Brasil con el grupo vocal de jazz estadounidense The Manhattan Transfer. Durante un show en Estados Unidos, el cantante y compositor Paul Simon conoció su música y los invitó a tocar en su álbum de 1989 The Rhythm of the Saints. Durante esta grabación, el compositor estadounidense Philip Glass, que estaba en Brasil, fue a visitar a Simon y escuchó a Uakti jugar. Esto dio lugar a un contrato para grabar cinco álbumes con su etiqueta de la música del punto. El quinto álbum, MAPA, lanzado en 1992, fue un homenaje a la música de Marco Antonio Pena Araújo, un amigo de los miembros del grupo que había muerto en 1986 (el nombre MAPA es un acrónimo de las letras en su nombre).

El reconocimiento internacional que el grupo obtuvo resultó en mucho más trabajo: Uakti viajó a Japón y varios países en Europa. El Grupo Corpo, el aclamado grupo de teatro de danza Minas Gerais, encargó varias composiciones originales de Marco Antônio Guimarães: Una lenda, grabada en MAPA, Bach, que lanzó como un solo, I Ching y 21 que se convirtieron en álbumes Uakti en 1994 y 1997 , Respectivamente.

En 1993 Philip Glass también fue encargado por Grupo Corpo para producir una composición para un ballet. Glass eligió entonces a Uakti para interpretar su composición, Águas da Amazônia. El arreglo fue realizado por Marco Antônio Guimarães, quien adaptó el trabajo a los instrumentos de Uakti; Esta fue la primera vez que la música de Glass fue arreglada por otro compositor. La grabación de esta música fue lanzada en 1999, bajo el contrato con Point Music. En 2004 Glass invitó a Uakti a colaborar nuevamente, esta vez en el proyecto Orion. La ciudad de Atenas, en el marco de las celebraciones preolímpicas de 2004, encargó a Glass que realizara una serie de espectáculos al aire libre. Uakti tomó parte, interpretando las composiciones de Glass.

En 1994 Uakti se unió a Stewart Copeland como director de una gira internacional, “Stewart Copeland y los rítmicos”, en apoyo de un álbum y video basado en la experiencia de Stewart en África. Stewart Copeland actuó con un grupo diverso de músicos internacionales, entre ellos: Percussion de Guinnea, un grupo de tambores líder de África; VINX, quien recientemente hizo una gira con Sting; Y Ray Lema, un intérprete original en el álbum de Rhythmatist y video.

A partir de 1998, Uakti grabó menos composiciones originales y se concentró en las adaptaciones de la música clásica y de las canciones populares brasileñas. La banda sonora de la película Kenoma de 1998, de Eliana Caffé, usó sobre todo composiciones de Heitor Villa-Lobos. En 2000 grabaron un álbum de canciones populares con el grupo coral Tabinha, de Minas Gerais. En 2002 lanzaron el CD Clássicos, con arreglos exclusivamente clásicos, y en 2005 exploraron temas populares brasileños en el CD Oiapok XUI, que además de varios temas populares de la danza brasileña, contenía cuatro variaciones de Águas de Tom Jobim Marzo

Uakti participó frecuentemente en proyectos con otros artistas. Además de los ya mencionados Milton Nascimento, Paul Simon y Manhattan Transfer, trabajaron con Ney Matogrosso, María Bethânia y Zélia Duncan. También actuaron en el espectáculo Dança das Marés, dirigido por Ivaldo Bertazzo, Ihú – Todos os Sons, que presentó temas indígenas recogidos y adaptados por Marlui Miranda. Su grabación “Trilobita” fue utilizada en los créditos finales del DVD Rush in Rio.

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