7 errores a evitar al masterizar

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Iñaki de Bilbao

 

Dominar era una vez el reino exclusivo de los especialistas en batas de laboratorio que laboraban detrás de puertas cerradas sobre el equipo misterioso y costoso. Corte hasta el presente, y ahora cualquiera y todos con un DAW puede hacerlo, pero sigue siendo una práctica más especializada que muchas actividades de grabación y mezcla, ya menudo requiere un toque más delicado. Las herramientas de masterización modernas son potentes, pero la aplicación descuidada o inadecuada de ellas puede hacer fácilmente más daño que bien a una mezcla. Con esto en mente, aquí hay 7 cosas a tener en cuenta al participar en el arte negro de la masterización …

1. No seas una isla

Una de las primeras cosas que un productor / ingeniero / mezclador oirá a menudo cuando salte a dominar por primera vez es “¡No! Las personas que ofrecen esta sugerencia por lo general no significa impugnar las habilidades del ingeniero en cuestión-lo que están tratando de decir es que cualquier proyecto se beneficiará de una nueva perspectiva y un nuevo conjunto de orejas en esa etapa final crítica. No importa qué tan experto y experimentado un ingeniero puede ser, después de escuchar una canción cientos de veces, a menudo se centra en las minucias del arreglo, puede ser difícil retroceder y escuchar la música como un nuevo oyente escuchar por primera vez Lo que salta en esa primera escucha importante, cuáles son los ganchos que atraen a alguien, y qué defectos sutiles pueden distraer, consciente o subliminalmente.

Después de innumerables reproducciones, cualquier persona sería probable que brillo sobre problemas debido a la familiaridad excesiva, o perder la oportunidad de hacer más de un gancho potencial. Una persona maestra que realmente está escuchando el material por primera vez traerá sus nuevas orejas (y años de experiencia enfocándose en el “cuadro grande”) para soportar, y tendrá una oportunidad mucho mejor de concentrarse en los aspectos sutiles de La mezcla que hay que abordar para obtener los mejores resultados posibles.

Ahora bien, eso no quiere decir que nunca debería auto-dominar un proyecto que también ha grabado y / o mezclado, a menudo es una necesidad logística o financiera, pero incluso si lo hace, debe asegurarse de tener una confianza (e idealmente Experimentado) o dos para dar al material una vez más. Pueden proporcionar esa perspectiva fresca, señalando hacia arriba las áreas que usted puede ser que desee prestar la atención adicional a cuando usted se sienta para dominarlo – esas observaciones pueden hacer a veces un mundo de la diferencia.

2. No pienses “Mezcla”, piensa “Master”

Las principales herramientas utilizadas en la masterización-EQ, compresión, limitación-son los mismos tipos de procesamiento utilizados en la mezcla, pero la aplicación suele ser más sutil.
Las opciones que se pueden hacer al EQing pistas individuales, o comprimir una parte en particular -el grado de cambio tonal o la cantidad y la obviedad de la ganancia a caballo- sería típicamente mucho más cuando se aplica a todo el contenido de un arreglo ocupado. Los ajustes de ecualización de 5-6 dB (comunes en la mezcla) son más propensos a convertirse en ajustes muy pequeños de 1 ó 2 dB, incluso una media de dB o más en la masterización. Ese mismo aumento de presencia que suena tan bien en, por ejemplo, la trampa, si se aplicara a toda la mezcla, resultaría en un sonido pico y antinatural. La misma cantidad de compresión pesada que ayuda a dar un punzón añadido vocal casi seguramente tendría un efecto perjudicial sobre los instrumentos de fondo si se aplica a toda la disposición.

El procesamiento en la masterización debe aplicarse con una mano mucho más suave-EQ ajustes típicamente se miden en dBs individuales y media-dBs; Las relaciones de compresión tienen más probabilidades de estar en el rango de alrededor de 1,5: 1-2: 1, con Umbrales inferiores, para aplicar sutilmente un suave compresión a través de todo el rango dinámico. Los mezcladores querrán deshacerse de los métodos habituales que traerían a los componentes individuales de un arreglo, y cambiarán los engranajes a esa aplicación más delicada de procesamiento que será adecuada para tratar todos los elementos de una mezcla de una vez sin exagerarla.

3. No ensucie los medios

El rango medio es donde se encuentran la mayoría de los fundamentos críticos y armónicos de la mayoría de los instrumentos y voces musicales. Una buena mezcla es cuidadosa de tratar cuidadosamente el área de gama media importante, haciendo ajustes a frecuencias ligeramente diferentes para diferentes pistas / instrumentos, para evitar tener demasiada energía ya sea acumulada o succionada en los mismos rangos, dando la mezcla general Una calidad demasiado hueca o boxy. Pero una aplicación descuidada de ecualización de gama media en la etapa de masterización puede deshacer fácilmente todo ese trabajo cuidadoso.
Muchas veces, EQing en el dominio puede centrarse más en los extremos de los agudos de espectro alto, graves bajos, consiguiendo el equilibrio general para sonar bien. Muchas mezclas modernas (masterizadas) suenan como si hubiera un poco de una “curva de sonrisa” aplicada-ligeras alzas en los graves y agudos, con una correspondiente inmersión amplia y sutil en el rango intermedio, a menudo centrada alrededor de 1 kHz. Esto puede funcionar bien, pero una curva como esa no debería aplicarse simplemente como una cuestión de rutina. Si escuchas un número de canciones dominadas diferentes, notarás que algunas son mucho más pesadas que otras, estas canciones pueden sonar un poco menos “brillantes” al principio, pero mientras sigues escuchando, su rango medio Detalle puede revelar más de la riqueza armónica de las diversas partes, y en última instancia ofrecer una inmersión más satisfactoria en la disposición.

4. No escatimar en las bandas

La mayoría de los compresores utilizados en la mezcla son diseños estándar de una sola banda, que afectan a toda la gama de frecuencias a la vez, pero es bastante común en la masterización emplear compresores multibanda. Un compresor multibanda divide el rango de frecuencia en (típicamente) 3, 4 o 5 bandas separadas, y comprime cada intervalo independientemente (aunque con coherencia de fase apropiada).

5. No se olvide de doble verificación

Además de ofrecer una oportunidad de mejorar sutilmente una mezcla, la masterización es también la última oportunidad para solucionar cualquier problema con la mezcla. Si bien añadiendo que el “brillo” comercial y el bombeo del volumen son probablemente las cosas obvias que los ingenieros principiantes de masterización en primer lugar a su atención, es de igual importancia para utilizar la sesión de masterización para dar la mezcla última vez y detectar cualquier técnico Fallas que podrían volver a morderte en el culo más tarde.

Estas cuestiones incluyen cosas como el equilibrio y la fase, por ejemplo. El ingeniero de masterización es el que necesita para asegurarse de que la mezcla está bien equilibrada entre izquierda y derecha. Esto significa no sólo que los elementos centrados en el centro (patear, trampa, vocal de plomo) estén bien centrados y no se muevan más hacia un lado u otro, sino también para que la mezcla esté bien equilibrada. Por ejemplo, idealmente no debería haber demasiados instrumentos de ritmo todos agrupados en un lado de la mezcla, con un gran espacio vacío en el otro, ya que a veces puede suceder en ciertas partes de una canción como partes desplazadas a ciertas posiciones de caída Dentro y fuera. O todos los elementos más brillantes de la mezcla -hi-sombreros, címbalos, guitarras acústicas, campanas-no debería estar en un lado, con el otro lado una sopa más embotada de denso inferior energía de gama media.

La etapa de masterización es también donde debe comprobarse la coherencia de fase de la mezcla. Demasiada información fuera de fase puede tener un impacto negativo en la experiencia de escucha, especialmente en algunos sistemas. Los medidores de correlación de fase pueden ayudar a asegurar que las diferencias de fase estén dentro de las normas aceptables.

6. No seas atípico

Si escuchas suficientes canciones de dominio comercial, verás claramente que hay una amplia gama de variación en el tono general y el equilibrio dinámico de canción en canción-algunas pistas son brillantes, finas y penetrantes, mientras que otras son gruesas y suaves. Pero todos ellos se encuentran dentro de un rango que les permite sonar bien cuando se escucha en sucesión en la radio o en una lista de reproducción. Una de las responsabilidades del ingeniero de masterización es asegurarse de que las canciones que están siendo dominadas también caen dentro de ese rango. Todavía pueden variar considerablemente en el equilibrio tonal general, pero si una canción cae demasiado lejos de la norma-demasiado brillante o aburrida, o demasiado comprimido-esa canción sufrirá probablemente (subliminalmente) en comparación con otros lanzamientos comerciales, y que Puede impactar subconscientemente en la impresión de los oyentes no sólo de la mezcla, sino de la música misma.

Experimentados ingenieros de masterización tienen una buena referencia interna para esto, apoyado por el uso constante de altavoces neutros en un entorno cuidadosamente afinado que saben que pueden confiar. Para el resto de nosotros, el mantenimiento de un conjunto de pistas de referencia puede ser una gran ayuda para asegurar que el material que dominamos se mantendrá bien contra el mejor que hay. Estas pistas de referencia deben ser de resolución completa (sin MP3 / MP4) mezcladas y masterizadas en un género apropiado para el trabajo que se está masterizando, con una amplia gama de diferentes balances tonales / dinámicos. A medida que las orejas se acostumbren a dominar las preocupaciones, éstas pueden llegar a ser menos críticas, pero al tomar un proyecto en un género menos familiar, seguirán siendo invaluables para ayudar a mantener las cosas reales.

7. No se sucumbe a las guerras de Loudness

Este último tema probablemente ha obtenido la mayoría de la prensa de cualquier cosa relacionada con el dominio, por lo que no lo belabor, pero un artículo sobre el dominio de los errores no estaría completa sin al menos una mención. Como estoy seguro que todos sabemos ahora, gracias a los limitadores digitales de brickwall de vista anticipada, es posible poner en marcha el nivel medio de una mezcla más alta que nunca, limitando (eliminando!) Los picos transitorios, permitiendo un promedio (Sostenido) niveles (que determinan cómo ruidosamente algo nos suena realmente) para ser levantado mucho más alto que de otra manera.
Pero la compensación es una pérdida de presión y golpe (el impacto de los tambores y los instrumentos de percusión), que puede convertir rápidamente una mezcla en masa. Los artistas y las etiquetas tienen miedo de que si sus canciones son más bajas que otras, la falta de volumen provoca una impresión negativa (falta de excitación) para los oyentes, pero la fatiga auditiva que puede ser inducida por ese nivel excesivo puede ser justa Como perjudicial.

Hay un punto más allá del cual, por muy bueno que sea el procesador, la mezcla comenzará a sufrir una cierta pérdida de punzón, y ese punto se supera rutinariamente hoy en día, a menudo con reticencia, dominando a ingenieros que conocen mejor pero deben aplazar las demandas de los chicos Que pagan sus cuentas (esas etiquetas, artistas y productores). Hasta 6 dB de este tipo de reducción de transitorios pueden ser transparentes, y otros 1 o 2 dB por encima pueden sonar aceptables, pero muchos maestros empujan incluso otros 2-3 dB más allá de las pistas aún más fuertes. Aunque los limitadores de brickwall modernos pueden hacer esto más limpio que nunca, musicalmente todavía hay un precio a pagar.
Afortunadamente, hay un poco de reacción contra el exceso de sonoridad últimamente, y la práctica muestra algunos signos de desaparecer con el tiempo. Yo sugeriría disparar a un nivel alto (para satisfacer al cliente), pero parando corto de que los últimos 2-3 dB de impulso, mientras que las pistas todavía tienen un poco de puñetazo. Eso significaría que si la mezcla alcanza los 0 dBFS aproximadamente, podría obtener hasta 6-8 dB de boost con el limitador brickwall (Maximizer), pero no más. Eso puede ser suficiente para satisfacer a todos, y todavía ser un buen compromiso entre la sonoridad y el punzón.
Mastering es un tema muy profundo, pero esperemos que estas sugerencias serán de alguna ayuda tanto a ingenieros en ciernes de masterización y guerreros de fin de semana que están buscando el mejor sonido que pueden obtener.

Fuente: ask.audio

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